生蛇的成因,治療與預防方法

生蛇的成因,治療與預防方法

「生蛇」(帶狀疱疹)不只發生在長者身上,年輕人同樣有機會生蛇,且有上升跡象。

 

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有哪些人士較高風險生蛇
有哪些人士較高風險生蛇

生蛇的風險因素

只要你曾經感染水痘,就有機會生蛇。而隨著年紀漸長、生活壓力增加、患慢性疾病如糖尿病、長期服用免疫系統抑制劑(如口服類固醇),潛伏於人體神經的水痘病毒就有機會被誘發並再度活躍。

生蛇有什麽症狀?
生蛇有什麽症狀?

生蛇的症狀

生蛇是由於患者體内的帶狀疱疹病毒被激發而導致。生蛇患者最初身體某部分的皮膚會出現痕痛,之後出現紅疹,繼而有麻痺、針刺,灼熱,甚至猶如電擊的陣痛感覺。這些感覺是生蛇患者的常見現象。部分患者感到痛楚時,有機會誤以為患上其他疾病。例如胸口痛時,或以為是心臟病,當下未意識到是生蛇所致。

病毒會沿著神經線到達連接的皮膚表面,形成紅疹。紅疹會帶上水泡,蔓延成帶狀,出現的位置則視乎受感染的神經線分佈。水泡可持續一至十四日,期間可能會出現膿皰或血水,並於兩至三星期內乾水結痂再脫落。

懷疑生蛇,該怎麽做?
懷疑生蛇,該怎麽做?

懷疑生蛇,第一時間應該:

假如懷疑生蛇,應儘早求醫。「黃金七十二小時」(從出現症狀開始起的72小時)是重要的治療方法。水泡出現時,應盡快看醫生了解是否生蛇,要是患者能夠在七十二小時內,服食抗病毒藥物,便可縮短水泡的日子及減輕痛楚,降低復發及傳播機會,並減低神經痛的併發症。

生蛇有後遺症嗎?
生蛇有後遺症嗎?

生蛇的後遺症

生蛇的紅疹會帶上水泡,理論上皮膚表面的水泡大部份能自行痊癒。但過程中如果處理不當,譬如水泡穿了,或者用手觸碰時感染細菌,令傷口發炎會加劇病情,而且這只是皮膚表面的情況,內裡神經線未必會自行痊癒,有機會導致神經痛後遺症。

部分患者有可能在痊癒後出現較嚴重的併發症,包括「生蛇」後遺神經痛(又稱「帶狀疱疹後遺神經痛」)。疼痛仍可持續數月或數年,有時即使是輕輕觸碰皮膚,患者都會感覺異常劇痛。另外,患處可能會出現色素沉澱,令皮膚呈現瘀色,需要數個月才會消散,嚴重者可能會留下疤痕。

痊癒後會再復發嗎?
痊癒後會再復發嗎?

痊愈後,生蛇也有機會復發

雖然沒有準確的復發率數字,但根據各地不同的研究,大約百分之六的病人在第一次生蛇後再復發。原因不明,但當中以女性居多,而癌症病人,服食高劑量類固醇人士或本身有免疫系統病的患者都有機會在痊癒後復發;如果長期承受壓力,睡眠不足,令免疫系統變差的話,也容易增加復發機會。

生蛇期間有沒有傳染性?
生蛇期間有沒有傳染性?

生蛇的水泡具傳染性

生蛇皮膚會出現水泡,裡面的液體有傳染性,所以,我們會建議生蛇的病人,避免接觸沒有出過水痘的人,例如年長患者生蛇期間,應該避免與沒有出過水痘的孫兒親密接觸,因為水泡內的病毒,會透過接觸傳染,令對方生水痘,要直至水泡結痂才不會有傳染性。

如何預防生蛇?
如何預防生蛇?

有效的生蛇預防方法

雖然沒有絕對的疾病預防方案,但接種疫苗能有效預防生蛇。市面上大多數的疫苗保護率達百分之五十以上,年齡超過六十歲的話,保護性更高於六成。不論男女都適合接種疫苗,即使接種疫苗後,仍然出現生蛇情況,亦能有效縮短生蛇的日數,減少出現神經痛的後遺症,以及減少痛楚的程度。 現時香港有兩種帶狀疱疹疫苗供應。

 

生蛇的常見迷思
生蛇的常見迷思

以下是常見有關生蛇的迷思

迷思一: 生蛇的第一個症狀是皮膚出疹

  • 真相:不正確。生蛇初期,患者的皮膚外觀未必出現異常。但患者可能已出現痕和痛,灼熱和針刺的感覺,而且患處變得極度敏感,輕輕觸碰已經異常痺痛。

迷思二:生蛇只會出現在腰部

  • 真相:不正確。身體裏有神經線的部位都就有機會生蛇,包括腰部、手、腳甚至面部。假如生蛇不幸地生在面部的神經線上,就有機會感染眼角膜或耳部,引致眼盲或耳聾。

迷思三:生蛇圍繞身體一圈就會死亡

  • 真相:不正確。生蛇一般集中在左邊或右邊,不會越過身體的中間線。因為生蛇的水泡,正是小時候出水痘,病毒潛伏在神經線。隨著年齡增長或身體免疫力下降,潛伏的病毒就有機會活化,沿著神經線擴散。

迷思四:小時候水痘沒有徹底出現,所以長大後生蛇

  • 真相:不正確。只要曾經出過水痘,就有機會生蛇,正如小朋友打水痘疫苗針,也有機會出水痘,但程度和併發症會大大減低,所以並非水痘沒有徹底出現會生蛇,而是只要曾經出過水痘,體內潛伏了病毒,日後就有機會生蛇。

迷思五:出水痘與生蛇是相同的疾病

  • 真相:不正確。雖然兩者都是由相同的病毒引起,但出水痘與生蛇不是同一種疾病。水痘會產生數百個令人痕癢的水泡,通常在 5 到 7 天內癒合,較常出現在兒童身上。然而,生蛇的情況有機會持續約一個月,而不適感及後遺症更爲嚴重。

迷思六:生蛇對孕婦及未出生嬰兒有嚴重影響

  • 真相:不正確。如果以前曾經出水痘,孕婦也有機會生蛇。但正常情況下,生蛇的情況會較輕微,並不會對母親及嬰兒造成嚴重影響。如果您懷疑在懷孕期間生蛇,請馬上諮詢你的醫生。
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